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B座西窗
趣说日本筷子
2017-09-12 17:50:11

  ■徐静波

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  这是一个发生在20多年前的故事,我刚到日本不久,认识了一位名叫“金子”的日本朋友,有一天,金子先生请我去他家做客,吃饭的时候,他和太太都使用了贴了贝壳上了油漆的漂亮筷子,而给予我的,是一副一次性木筷子。三双筷子搁在一张桌子上,就好像是穷人陪着富人吃饭,心里多少有些不自在。

  金子的太太看出了我的不悦,对我说:“日本每个人都有自己的筷子,今天只能委屈您使用一次性筷子了。”离开金子家后,我跑进了书店,去寻找有关日本筷子文化的书。今天,我把这本书重新翻出来,与大家来一起聊一聊日本的筷子文化,譬如日本的筷子为什么头是尖的?

  中国是筷子的鼻祖,相传大禹是世界上使用筷子的第一人。正确的说法应该是“大禹时代的人是最早使用筷子的人”。这也就是说,中国人在3000多年前,就已经使用筷子吃饭。

  日本的筷子是从中国传入的。是什么时候传入日本的呢?是在公元600年,距今1400多年的隋朝。

  为什么是在公元600年传入日本的呢?因为这一年,日本的国家领导人圣德太子第一次派遣了一个官方的使节团前往中国朝贡,拉开了日本学习中国的序幕。当时的日本朝贡团团长名叫小野妹子,是圣德太子最信任的大臣。

  从中国回日本之后,小野妹子将一双从中国带来的筷子献给圣德太子,告诉他,中国人是用这两个小木棍吃饭,而不是像日本人用手抓。圣德太子听了汇报之后,认为必须向隋朝学习,使用筷子吃饭。

  日本历史教科书里,将圣德太子敬奉为日本第一个用筷子的人。后来,筷子从朝廷逐渐地传入到民间,并形成了日本独自的筷子文化。

  那么,日本的筷子与中国的筷子有什么不同?至少有两大基本的不同。首先,日本的筷子要比中国的筷子头要来得尖。日本筷子的头为什么会是尖的?这与日本的饮食有关。因为日本是一个岛国,主要的食物是鱼,日本人吃鱼时,要把鱼肉和鱼刺分开,就必须要有尖尖的东西,于是,日本人就把中国传过来的圆头筷子把它削尖,吃起鱼来,就变得十分的方便。

  第二个基本的不同是,日本的筷子比中国的筷子来得短。为什么日本的筷子会短?这也与日本的餐饮方式有关。我们中国人吃饭,喜欢团团围坐在一起,然后摆上许多菜一起吃。过去没有可以旋转的圆桌,因为许多时候必须伸出手去,才能夹到菜。尤其是夹鱼夹肉时,必须用劲,才能防止鱼肉滑落。因此,

  筷子不仅要长,而且还必须结实,因此中国的筷子是又长又粗。而日本自古以来实行的是分餐制,饭菜都在自己的面前,因此不需要长长的筷子,所以,日本的筷子是又细又短。

  日本的筷子摆放方式与中国也有不同。中国人的筷子是竖着放的,韩国人学的也是中国的摆法,竖着放。但是日本的筷子是横着放。中国的筷子是放在右侧,而日本的筷子是放在胸前的位置。为什么日本的筷子是放在自己的胸前?因为日本人在过去,筷子都是自己带的,所以吃饭时,从自己的筷子盒里掏出筷子,悄悄地放在自己的面前,保持一种私物的隐秘性。所以,这一习惯逐渐延伸到现在,我们可以注意到,你如果搭乘日本航空或者全日空的客机,吃完飞机上的套餐后,日本人几乎都会做一个动作,那就是把用过的筷子插回到装筷子的纸袋里去,就是为了避免被人看到用过的脏筷子。

  在中日韩三个国家中,也只有日本有各种各样漂亮精致的筷子盒有卖。孩子们上学时,书包里一定会有自己的筷子盒,因为在学校里吃饭,要用自己的筷子。

  在筷子文化上,日本跟中国还有一个很大的不同,那就是中国人的筷子是你我不分的,但是日本人的筷子是分得很清楚的。在日本人家里,爸爸妈妈和儿子女儿的筷子都是分开的,爸爸的筷子长,妈妈的筷子短,孩子们也都有自己专用的筷子。所以,客人去的话,也会给你一双属于你的专用筷子,那就是一次性筷子,不是欺负你,而是你用过的筷子不可能再给第二个人用,所以才会诞生一次性筷子。     摘自《羊城晚报》编辑:张晨晔

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